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思考:是什么限制了区块链技术的普及?

2018-12-11 07:24:21 76 引领区块链+电商发展,青苹果带来无限可能

在区块链圈内流行着一个口号,2017是区块链技术元年,2018是区块链应用的爆发年。但是在区块链圈外,虽然几乎人人都听说过区块链,但是真正了解它的人却在少数。

青苹果链思考:限制了区块链技术普及的障碍是什么?

为什么区块链技术还远远没有能够在全球取得成功,这不仅仅是因为当前有一些亟待解决的瓶颈问题,还有一个重要的原因,就是并未给用户一个良好的体验,用户门槛相对较高。

 

而新兴技术要取得成功,必须有高回报,以及好的用户体验方能成功。事实上,一项技术能不能流行开来,要看这项技术是不是和优秀而易懂的的用户体验密切相关。这是一则关于成功公司的故事,很有代表性:如 Apple、Google、Uber 等。这些令人心动的公司代表了强大的团队、先进的技术以及满意的客户的完美结合。

 

用户体验究竟如何,完全取决于客户满意度。你是不是认为,如果 iPhone 有着普通的用户体验,它还会取得如此成功吗?就像竞争对手那样?是的,iPhone 有着尖端技术,比如巨大的多点触摸屏或陀螺仪。但大多数人(包括我在内)对 iPhone 清晰易用的界面、双指缩放和超赞的网页浏览体验感到兴奋。

 

对区块链来说也是如此。我并不认为人们真的 “需要” 这项技术,但我确信人们需要的是技术成果:自由、信任和隐私。所以我问自己的问题是:为什么我周围的人都对这些好处视而不见?为什么其他人对区块链带来的新机遇并没有表现出兴奋来?归根到底,区块链应用的问题还是在于用户体验。

 

区块链应用的问题在于用户体验。

 

我发现任何基于区块链技术,影响用户体验的关键特征如下:

  • 行话使沟通变得困难而费劲;

  • 不可读的地址名称带来了复杂性;

  • 仅限工程师的功能不容易为大众市场所接受;

  • 交易速度及佣金带来了槽糕的用户体验;

  • 声称的透明度不可用。

  •  

总体而言,当前区块链的用户体验为新用户制造了很高的准入壁垒,从而降低了采用率,并诱发了比解决实际需求更多的问题。

因此,让我们深入研究每个问题,并找出潜在的解决方案。

区块链行话

让我们想象一下,你经常旅行,而且你只是希望能够很容易地解决航班延误的问题。这就是为什么你要尝试一种有前途的、基于 P2P 区块链的旅行保险。听上去这种保险能帮你省钱!然后你打开 “how it works”(如何运作)这一部分,你将会看到,你只需选择一个航班,然后在以太(ether)中将已签署的交易提交到一个 DApp 地址来创建智能合约。就算你能明白上面到底是在说什么,那也不是向你奶奶或者你家 5 岁小孩描述这一过程的正确姿势,对吧?

 

译注:行话是指一些特定专业人士之间的用语,为了帮助讨论议题,这些用语当中有许多在发展过程中逐渐简化,例如可能会直接使用缩写而不必附加解释。不同的行业有不同的行话。在一个领域当中,某个词汇可能会有比标准解释更为精确的定义。

 

作为潜在用户,我们希望在航班延误的情况下,能够确保我们会得到赔付,我们并不关心什么交易啊,什么智能合约啊等等。我们既不关心底层技术,也不想采用新的使用方式。技术应该遵循现有的用户行为和习惯,而不是重新构想用户体验——这样技术才会取得成功。同样的道理也适用于通信:要想被听到,区块链驱动的服务应该讨论的是用户需求和潜在价值,而不是酷炫的功能或技术。

 

让我们分析上面提到的那些内容,找出关键的价值点。“已签署的交易”(Signed transaction)意味着你的付款是安全的,“以太”(ether)和 “DApp” 这两个关键词意味着你购买的保险值得信任。“智能合约”意味着你将会自动立即付款。如此看来,应该可以为用户带来巨大的价值,但是行话却会在技术和用户体验之间造成了误解。

 

解决方案

那么,我的建议是什么呢?我确信我们需要与使用他们语言的人进行交谈,并且只在绝对需要时,才使用区块链特定行话。是的,说行话是显得挺时髦的,但如果你想要覆盖更广泛的受众,请你使用人们熟悉的词汇。还有,现在是时候停止讨论 “什么是比特币” 了,关于比特币的各种资料已经满天飞了,无论是好的还是坏的。

 

如果你接受比特币,请使用 “buy”(购买)而不是 “send”(发送)来启动付款,对于付款状态,请使用 “yourpurchase is almost verified”(你的购买已确认)而不是 “your transaction needs two confirmations”(你的交易需两次确认),还有是 “fee”(费用)而不是 “mining fee”(挖矿费)。

 

不可读的地址名称

我们都喜欢名字,喜欢起名字也喜欢听到自己的名字。我们给宠物起个绰号,在写书的时候使用别名。这些名字可能听起来温柔、激进、自信或悲惨。但是在区块链的世界中,就不是这样了,我们面对的是可怕的、无意义的地址,而且我们还不能重新命名这些地址!看这个:1EQoU9muLBu4MF9gon3o9Tm8nQwwK6DVmu这是什么鬼东西啊?这个代表我的地址,但是有谁能记得住这个序列啊?难道我不可以用更好记的名字吗?不可以,因为技术并不支持你这样做。

 

可能会有些人说,这有什么关系啊,你可以复制粘贴啊!这么做就是为了保护隐私和安全 balabala…… 不过,这一切都是跟易用性相关的问题,比如域名就比 IP 地址更具可读性不是么?你可以很轻松地记住 godaddy.com,而不是 104.238.65.160。

 

二维码在这类场景下起到了很大的作用,但是你需要一个二维码扫描器。由于一些显著的因素,它在中国非常流行,但在其他国家,几乎就没有什么人用。就我个人而言,我并不相信二维码:因为它需要使用摄像头,而且还不能快速访问。最后需要提到的是,人工智能的最新进展是已经可以识别物体、阅读文本,通过一张照片就可以确定敏感特征。看起来人工智能更有前途,也更适用。

 

假想的解决方案

我真的相信,我们需要的是一个像 DNS 这样的全球化、匿名化和去中心化的命名系统,并得到大多数区块链基金会的广泛支持。听起来想是一个创业的想法?不是的,它应该是完全免费的、非商业性的。这会不会是一个根本不可能实现的浪漫想法呢?但如果社区能够理解它的价值,那就不会是不可能实现的事儿了。

 

不过,某些快速解决方案也不是没有,比如,钱包内的自定义联系人列表或者基于区块链的服务。一些区块链(如 NEM 和 EOS),就有嵌入式功能来解决这个问题。在不久的将来,它也有可能成为必可不少的功能,因为它的采用是增长的关键。

 

仅供工程师的特殊功能

大家都知道,智能合约给我们带来了多么棒的机会。看,可编程货币、去中心化自治组织、自动执行合同内容!这些措施可能会使现行的法律和行政系统发生改变,至少会改变我们现在所知道的世界。我说的并不是会计、博彩、风险对冲、保险等其他行业。从理论上来讲,这听起来让人兴奋。但是,要创建一个简单的智能合约还是需要专业的工程技能,并需要耗费大量的时间。

 

首先,要整合你的想法并充分利用技术的真正力量,需要了解某种特定的编程语言,如 Solidity、C++、Haskell 等。因此,对于非工程师背景的人来说,它就不适用了。即使对精通技术的人来说,他们也需要学习一种新的编程语言,并掌握区块链特有的细微差别。设置智能合约的用户体验就像编写代码一样,并不怎么令人兴奋和友好。

 

其次,部署智能合约并将其投入使用是一件冒险的事情。问题是,去中心化意味着你一旦发布后,就不能很容易地修复 bug 或者进行更改。要进行更改,你需要在所有利益相关方、所有智能合约参与者之间达成一致才可以。你的合同总是容易受到骇客的攻击。实际上,这里并没有被黑一说,但智能合约可以被简单地利用来进行意外的工作。在 DAO 项目中已经出现过这种情况,以超过 7000 万美元的价值耗尽了 360 万 ether(要深入了解这一情况,请参阅:https://medium.com/@pullnews/understanding-the-dao-hack-for-journalists-2312dd43e993 )。一个 “骇客”(或者他们的团队),刚刚在智能合约的代码中发现了一个漏洞,并进行了利用,但没有人能够阻止漏洞的泄漏,部署快速修复或者恢复 Ether。为了修复这一漏洞,需要花费巨大的工程努力,这将会分割网络,甚至导致社区分裂。

 

第三,就算是最安全的智能合约,阅读和理解也并不那么容易。尽管看上去你正在尝试理解这些术语,但那是在工程风格中。虽然智能合约也使用代码,但是对公众来说,它们并不会那么清晰、安全。

 

解决方案

一方面,我们都缺乏值得信任的人、组织和机构。谁是那些可以信任的人呢?就是那些可以钻研细节并且会重视他们名字的人。在经济学领域中,四大会计事务所之所以存在,就是为了确保公司的透明度。在加密行业中,为了建立适当的信任级别,出现了一些社区(以 Hacken 为例)。尽管如此,这些社区还很年轻,规模也很小。我们需要做的是,建立新的机构、新的组织,并帮助发展现有的机构,以实现适当的信任级别。

 

而另一方面,我们需要的是提供易于使用的工具来监控、检查和验证基于区块链的产品。虽然它很耗费时间,而且没有防弹视觉解决方案,但是它可以带来真正的透明度和信任级别。

 

交易速度和成本

每每看到人们用比特币买咖啡的老视频,我总是会心一笑。它是如此的容易操作,即使技术是如此的年轻。想象一下,2018 年,你走进一家咖啡馆,点了一杯提神的美式咖啡。然后你用比特币(或者更确切的说,是比特币的一部分)支付。然而在现实中是这样的:为了完成这一支付,你等了至少半个小时,咖啡都凉了,然后还要为这一杯 4 美元的咖啡支付佣金。技术还是那个技术,但现在不那么激动人心了。到底发生了什么情况?事实是,区块链本身并不能给你提供免费交易、即时速度或热咖啡。

 

你会说,现在的交易速度更快啊。没错。但同样,技术并没有解决问题。去中心化带来了自由,可以在各种工具中加以利用。现在,企业承担了这些风险,并从中获利。这是 100% 公平的,这就是我们的世界的运作方式。

 

实际上,我们可以根据这个特性,将所有加密货币和底层技术分为两类:一类是基于交易速度问题开发的,另一类是基于其他问题开发的。我还有一个令人伤神的问题:用户讨厌等待。早在 1982 年,就有研究论文描述了 Doherty 阈值,该阈值将计算机响应时间的要求设置为 0.4 秒,而不是之前标准的 2 秒。听听吧,2 秒钟对一个人来说已经很无聊了。当然,我们可以做一些特效,在微动画、进度条下掩盖几秒钟,但是,以太坊网络中常规交易速度就高达 6 分钟,我们的这些方法就失效了。

 

注:Doherty 阈值是指当计算机及其用户以一定的速度(<400ms)进行交互时,生产率会提高,从而确保两者都不必等待另一方。也就是说,在 400ms 内提供系统反馈,以保持用户的注意力并提高生产率。由 Walter J. Doherty 和 Ahrvind J. Thadani 在 IBM Systems Journal 上发表的一篇研究论文首次提出。

 

解决方案

好消息是,还有另外一组区块链技术是基于这个问题开发的。我的赌注是类似纳米技术(区块晶格(block lattice)),它可以在不收取交易费用的情况下,提供 4~6 秒的交易速度。EOS、Stellar Lumens 和 Ripple 都有相同的基准,与 Visa 交易速度和交易量不相上下。对于其他网络来说,他们最好把这个问题放在首位。

 

透明度

区块链技术为你披露了所有发生的事情的全部信息。你想知道你持有的比特币的所有的先前持有者吗?或者你的莱特币被开采的确切时间?你可以这样做!但是有一件小事就是…… 要理解区块链为你提供的大量信息,并不是一件容易的事。

 

你见过区块链探险家吗?试图了解哪里发生了什么?一般人可能需要花费几个礼拜的时间,才能确认加密货币的真正来源。这就是人们所说的区块链透明度。当我们谈论透明度的时候,我们对它有什么期待呢?

 

我们期待的是,能够从透明度中获得快速、可靠且易于理解的答案。

 

让我们从最简单的速度开始,逐一介绍这些特性。我们可以足够快地获得关于任何交易的几乎所有信息,而这些数据将是新鲜出炉的、且几乎精确的。现有技术还包括可靠性:所有区块链数据都被存储,所有算法都可以下载。

 

但是,当我们开始提出现实问题时,这个系统总是无法回答。比如,我现在持有的比特币有没有混合过?或者这是不是 ICO 骗局呢?基于区块链驱动的医疗平台,我是否正确使用了药品?等等。

 

解决方案

坦率地说,透明度可以在各种技术中实现,区块链并不是这方面的灵丹妙药。我们宁愿不再把区块链当做一种确保完全透明度的蜜丸,而是开始开发提供现实世界答案的工具。让我们把目光从 “区块链探险家” 转移到工具集,这个工具集可以为一个问题提供简单的答案:我是否安全可靠?

 

我的建议

那么,它的重点是什么呢?我相信,用户体验应该是第一位,采用和利用新技术,但要对最终用户进行隐藏。如果你希望在区块链驱动的创业中取得成功,或者你想在其他地方实现区块链技术,又或者你只是想推广这项技术,下面是我的一些建议,供你参考:

  • 提前获得价值,而不是暴露技术;

  • 和别人交谈,要用他们自己的语言,避免使用区块链行话。

  • 将区块链隐藏到底层中;

  • 对社区作出承诺;

  • 多想想别人和他们的问题,而不是令人着迷的技术和让人兴奋的机会。